4. THE TIGER IN THE NIGHT — THE TIGER IN THE LIGHT

SE PDF-KATALOG “THE TIGER IN THE NIGHT — THE TIGER IN THE LIGHT” HER >>

DEN SORTE OG HVIDE TIGER

De sorte og hvide tigre er begge varianter af enkelte tigre og er ikke en særskilt art fra et specifikt geografiske sted.

Man har længe ment, at den sorte tiger var en ren imaginær opfindelse. Gennem tiderne er der blevet rapporteret om mange iagttagelser af den sorte tiger, men længe var der ingen beviser for dennes eksistens. De iagttagelser der blev rapporteret om, kunne dreje sig om bengalske tigre hvis skind var usædvanlig mørke, eller at lys og skygge i junglen, kunne give fejlagtige indtryk af et dyrs farve. Det kunne også være store sorte pantere der fejlagtigt opfattedes som tigre.

I 1773 havde den britiske kunstner James Forbes sin tjeneste i det britiske East India Company i Kerala, i sydvest Indien. Her malede han en akvarel forestillende en sort tiger. Dyret blev skudt et par måneder senere af de britiske soldater, og akvarellen er gået tabt, men Forbes beskrivelse af den overlever:
“Jeg fik mulighed for også at tegne et portræt af den sorte tiger efter at den, et par måneder senere, var blevet skudt, og forelagt øvrigheden som en stor begivenhed. Den var helt sortstribet på samme måde som en kongetiger, men med en rigdom af mørke nuancer, bestående af sorte farver, tilføjet lilla. Min blyant er meget mangelfuld i forsøget på at vise disse blandede nuancer; jeg ved heller ikke hvordan man skal beskrive dem bedre, end ved at sammenligne dem med rigdommen af sorte toner, der kan observeres i et sort fløjlsklæde”.

I 1993, fandt man hos nogle krybsskytter i Indien, et sort tigerskind, der ikke kunne forveksles med et sort panterskind. Skindet var dog ikke helt sort, men striberne var så brede at de gik sammen til hvad der kunne minde om en sort frakke, der lå hen over ryggen på tigeren og gjorde den gulbrune baggrund mellem dem, næsten usynlig.
Det sidst bekræftede tilfælde af iagttagelsen af den sorte tiger, er fra juni 2007, hvor en sort huntiger og hendes unger, også sorte, blev set og fotograferet. 
Den sorte tiger er altså ikke en myte.

Rygterne om eksistensen af de hvide tigre, opstod i slutningen af det nittende århundrede. Der var på det tidspunkt kun rapporteret om et par stykker.
Forfaderen til alle hvide tigre er utvivlsomt Mohan, en ung Bengalsk albinotiger, der blev fanget i live af maharajaen af Rewa og som fik navnet Mohan.

Da den unge hvide tiger blev kønsmoden, blev han præsenteret for en huntiger ved navn Begum. De fik to kuld, og ungerne var alle orangegule med sorte striber. Målet var at få flere hvide tigre så en af kullets huntigre, Radha Mohan blev krydset med Mohan og der blev født fire hvide tigre. Således opstod de hvide tigre.